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Blue Origin公司在回收火箭方面打败SpaceX公司

傲月摘要:SpaceX公司和Blue Origin公司都希望能够回收利用火箭,但他们的火箭却不同。

Blue Origin公司在回收火箭方面打败SpaceX公司

腾讯科技讯 2016年1月24日报道,Blue Origin公司昨日发射和回收了它的New Shepard火箭。在去年11月,该公司也成功发射和回收了这枚火箭。这枚火箭到达了地表上空333582英尺(约合63英里)的高空,然后又轻轻地在Blue Origin公司位于德克萨斯州的试验场着陆。这使得它成为首枚连续两次成功发射和着陆的垂直起降的商用火箭。

这也意味着Blue Origin公司在回收利用火箭方面再次打败了竞争对手SpaceX公司。在去年12月,也就是Blue Origin公司成功发射和回收火箭后的一个月,SpaceX公司首次成功发射和回收了它的Falcon 9火箭。但是,SpaceX公司CEO伊隆•马斯克(Elon Musk)称,由于该公司认为这枚火箭的意义非常特别,因此它决定不再发射这枚火箭。在上周,SpaceX公司发射了另一枚火箭,并试图让它安全着陆。但在着陆的过程中,它因箭体翻倒而发生了爆炸。这枚火箭已不可能再发射升空了。

SpaceX公司和Blue Origin公司都希望能够回收利用火箭,但是这两家公司的火箭却截然不同。Blue Origin公司的New Shepard火箭用于将乘客送到亚轨道空间,让他们在那里体验四分钟的失重,然后再返回到地面。而SpaceX公司的Falcon 9火箭是为了将货物运输到轨道空间或更远的地方;这种火箭飞行的速度快得多,到达的高度高得多。

然而,在如此短的时间内,Blue Origin公司再次发送和回收New Shepard火箭,确实给人留下了非常深刻的印象。在再次发射升空前,Blue Origin公司需要对火箭进行一些维护工作。它替换了乘客舱(位于火箭上方)的降落伞。在太空中,乘客舱将会与火箭分离,然后在降落伞的帮助下安全着陆到地面上。Blue Origin公司称,它还替换了New Shepard火箭的点火器,升级了它的软件。此外,它还进行了各种检查,以确保火箭完全准备就绪。

在正常情况下,Blue Origin公司的火箭发射工作都非常保密。但是这一次,它的试飞并不像以前那般令人惊讶。SpaceNews网站昨日获悉,联邦航空局已批准对包括德克萨斯州范霍恩附近的Blue Origin公司试验场在内的区域进行临时领空管制。今日早些时候,一名Twitter用户发布了此次火箭发射的照片。

Blue Origin公司是由亚马逊CEO杰夫-贝索斯(Jeff Bezos)一手创办的。该公司一直在秘密地测试其New Shepard火箭。在去年11月,Blue Origin公司成为全球首家成功发射和回收火箭的公司。但是,贝索斯一直等到该公司剪辑好此次火箭发射和着陆的精彩视频之后才将此事公之于世。对于今天的火箭发射和着陆,贝索斯也是如此操作的。这与SpaceX公司的处理方式完全不同。几年前,SpaceX公司也曾有过相同的犹豫。但是现在,SpaceX公司已习惯了在线直播其火箭的每次测试、发射和着陆。

回收火箭一直被认为是一种降低火箭发射成本的方法,因为你不用每次为新的运输任务重新打造一枚新的火箭,你可以重复利用以前发射升空后回收的火箭。贝索斯在一篇博文中宣布了此次火箭发射和着陆成功的消息。他说,他特别青睐动力推动的垂直着陆,就像New Shepard和Falcon 9火箭那样的着陆,因为这种技术更适合于大型火箭。贝索斯明确地说,Blue Origin公司计划提高火箭的规格。“我们研发我们的首枚轨道火箭已三年有余了。”他写道,“虽然在我们的轨道火箭家族中它仍然属于小个子,但是它还是比New Shepard火箭大很多倍。我希望今年能与大家分享我们的这第一枚轨道火箭的具体情况。”

贝索斯还说,Blue Origin公司的终极目标是:有一天让“数百万人在太空中生活和工作”。

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