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美国航天初创公司Rocket Lab为首次商业发射设定新日期

傲月摘要:据外媒TheVerge报道,美国航天初创公司RocketLab为其首次商业火箭发射(一项名为“It’sBusinessTime”的任务)设定新的日期。该公司计划在6月23日至7月6日之间的某个时候发射其小型火箭Electron。

火箭将从Rocket Lab的新西兰发射台起飞,并携带五颗小型卫星前往轨道,为发射提供商开展忙碌的一年商业运营。

美国航天初创公司Rocket Lab为首次商业发射设定新日期

Rocket Lab原本希望在4月份完成这项任务,但该公司在发现火箭存在异常后不得不推迟发射。在将Electron火箭运到发射台并填充燃料之后,工程团队发现负责控制发动机内部泵的关键电机存在问题。所以Rocket Lab决定找出造成这个问题的原因。“确定问题的根源非常艰难,”Rocket Lab首席执行官Peter Beck告诉The Verge。“这不是特别明显。”

在经过一段时间后,Beck称该公司已经找出原因并进行了一些改动,以确保电机正常工作。Rocket Lab还决定在“It’s Business Time” 任务中增加两颗额外的卫星。最初这项任务只是发送由Spire Global制造的两颗小型Lemur-2卫星,以及Tyvak Nano-Satellite Systems制造的另一个探测器。现在,这项任务还包括将一个由学生建造的研究卫星和一个特殊的测试卫星送上轨道。

美国航天初创公司Rocket Lab为首次商业发射设定新日期

这将是Rocket Lab公司Electron火箭的第三次发射。该公司曾在去年五月和今年一月成功发射火箭 - 之后决定转向商业发射。在首次试射期间,火箭发射升空,但由于地面通信设备出现故障该火箭没有进入轨道。然而,第二次测试确实将三颗卫星以及 Beck自己制造的球体送入轨道。最初,Rocket Lab计划进行第三次试飞,但该公司最终决定通过两次测试收集足够的数据以启动业务运营。

Beck表示,下一次该公司将为NASA执行任务,其火箭将携带11颗标准化的CubeSats微型卫星进入轨道。Rocket Lab的目标是成为一家专门将小型卫星送入轨道的火箭发射公司。Electron高度只有55英尺,能够将330到500磅的货物送入低地球轨道。相比之下,SpaceX的猎鹰9号火箭高230英尺,可以将50000磅重物送入同一轨道。Rocket Lab的最终目标是每72小时进行一次发射。

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