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5亿年前化石是有史以来发现的最古老的动物足迹

傲月摘要:据外媒NewAtlas报道,来自中国和美国的科学家们称已发现有史以来最古老的动物足迹。这些足迹可以追溯到5亿年前的埃迪卡拉时期(EdiacaranPeriod),是由一些最早的两侧对称动物制造的,并且表明更复杂的生命形式出现的时间比以前想象的更早。

5亿年前化石是有史以来发现的最古老的动物足迹

多细胞生命在大约6.35亿年前的埃迪卡拉时期早期开始,也许是由于“雪球地球” 的融化而引起的。但是埃迪卡拉时期的化石相对较少,所以科学家对约5.41亿年前寒武纪时期(Cambrian Period)爆发之前形成的生命形式了解甚少。

这很大程度上是因为埃迪卡拉时期生命还没有演变出容易化石化的硬骨头和外壳,所以科学家们通常不得不依赖洞穴、足迹等其他存在的次要证据。

在这项新研究中,弗吉尼亚理工大学和中国科学院南京地质古生物研究所(NIGP)的研究人员观察了中国南部长江三峡地区埃迪卡拉系灯影组出土的足迹和洞穴,这些可以追溯到5.51亿到5.41亿年之间。这些化石表明存在更复杂的生物体。

在中国发现的足迹显示了两排排列成重复组的印记,表明离留下它们的动物是两侧对称动物- 它们有双腿。这些足迹在洞穴附近被发现,这表明这些生物可能是为了寻找食物或氧气。

两侧对称动物此前的化石证据只能追溯到寒武纪时期。这个新发现是埃迪卡拉时期晚期两侧对称动物的第一个直接证据。该研究发表在《科学进展》杂志上。

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