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北极浮冰发现大量微小塑料颗粒 对海洋生物伤害不可估量

傲月摘要:据外媒报道,微生物在环境中的潜伏传播是我们知之甚少的事情。然而每年却有大量的塑料垃圾被冲入海洋并且大部分被分解成了比指甲片还小的碎片使得很难被追踪到,这对海洋生物以及微生物造成了难以估量的伤害。

北极浮冰发现大量微小塑料颗粒 对海洋生物伤害不可估量

最近,研究人员在北极浮冰中发现了大量塑料微粒,这是他们不曾想到的,不过这给微型塑料在海洋中的运动研究提供了新的线索。

据悉,这项研究由来自德国阿尔弗雷德-韦格纳研究所(AWI)的一支科研队伍展开,他们在2014年至2015年间的北极探险中收集了来自5个不同地区的样本。

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然后他们利用傅里叶变化红外光谱仪对样本进行了分析,结果他们在每一升的冰中发现了大量塑料颗粒,最高则达到了1.2万个,这是过去测量值的两到三倍,而2/3的颗粒大小大概只有50微米甚至更小。

北极浮冰发现大量微小塑料颗粒 对海洋生物伤害不可估量

该研究项目论文第一作者Ilka Peeken博士指出,他们发现冰里超一半的塑料微粒宽度连1/20毫米都不到,这意味着像纤毛虫等这样的北极微生物以及桡足类都极易摄取这些颗粒,“没有人可以确定这些微小塑料颗粒对海洋生物的伤害或是对人类的伤害”。

据了解,这些颗粒独有的光学特性使得科学家能够区分出17种不同的塑料,包括聚乙烯、聚丙烯等普通包装材料以及聚酯、尼龙、涂料和醋酸纤维素。据悉,这6种材料的数量占检测到所有微小塑料的一半左右。

北极浮冰发现大量微小塑料颗粒 对海洋生物伤害不可估量

通过确定塑料的种类,科研团队可以推断出它们的来源。比如油漆和尼龙,它们自个的来源可能分别为船只和渔网,这可能是由于北极部分地区出现的航运船以及捕鱼活动直接带来的结果。而聚乙烯则被认为是从太平洋大垃圾袋冲过来的。

Peeken称,浮冰将所有近2年到11年--将西伯利亚边缘海域或北美北极的浮冰带到弗拉姆海峡可能需要的时间--的塑料垃圾聚集在了一起。而在弗拉姆海峡,这些浮冰开始融化。

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至于后边发生了什么目前还没办法搞清楚,它们可能继续向南漂浮或停留在北极附近然后以较快的速度下沉。在早前的科学研究中科学家们发现,这里海底的塑料微粒含量达到了6500个/千克。

AWI生物学家、研究论文联合作者Melanie Bergmann博士指出,由于自由漂浮的微塑料颗粒经常会被细菌和藻类占领,这使其变得更重,有些时候则还会跟藻类聚集在一起,这让它们会以更快的速度沉入海底。

这一研究成果目前已发表在了《自然通讯》杂志上。

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