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水力压裂站点附近出生婴儿 体重不足的概率高

傲月摘要:据外媒TheVerge报道,一项新的研究显示,在水力压裂站点附近出生的孩子出现体重不足的概率比常规值高出25%。发生这种情况的原因尚不清楚,但研究人员认为,这可能与环境污染有关,这可能对母亲及其婴儿产生的健康产生影响。

水力压裂站点附近出生婴儿 体重不足的概率高

研究人员分析了宾夕法尼亚州从2004年到2013年100多万新生儿的数据。根据周三在《科学进展》杂志上发表的一项研究,发现距离水力压裂站点1.8英里的母亲所生的婴儿的健康状况较差,在0.6英里以内出生的婴儿受到的影响最大。

此前的研究表明,水力压裂会造成空气污染,可能伤害婴儿,住在水力压裂站点附近的孕妇更容易出现早产的情况。最新的研究增加了新的证据,采用水力压裂法开采油气带来了一些严重的副作用。加州大学伯克利分校博士后研究员Joan Casey表示:“越来越多的证据表明,接近非传统天然气开发地可能会影响人口健康。这是迄今为止最大规模的研究之一。”

水力压裂使用水,砂和化学物质的高压混合物来破碎沉积层,从而可以挖掘石油和天然气。该技术彻底改变了美国的能源格局,降低了能源价格,减少了对煤炭的依赖。但是科学家和活动家们也对其可能污染地下水,影响空气质量和造成地震而表示担忧。

纽约州和马里兰州等几个州已经禁止水力压裂技术,科学家们正在试图找出这项技术的影响,争议的提取技术对健康产生巨大影响,尤其是当它涉及到新生儿。例如,2014年的一项研究发现,居住在压裂站点附近的母亲所生的孩子可能有较高的心脏缺陷风险。非营利性研究机构The Endocrine Disruption Exchange的执行主任Carol Kwiatkowski表示:“研究这些化学物质对未出生的儿童最脆弱的人群的影响,并发现这些影响真的很重要。”

这些类型的研究所面临的挑战是,住在压裂站点附近或其他受污染地点的母亲通常比生活在城区的母亲更穷。据了解,贫困会影响怀孕和分娩,所以研究人员试图弄清楚是否对新生儿产生影响,或者是否是其他因素影响新生儿。为了解决这个问题,这项研究的作者们分析了大量的数据:宾夕法尼亚州110万新生儿的9年记录。他们还比较了生活在靠近钻井地点的母亲和住在较远处的母亲。更加确定的是,他们比较了压裂井活跃之前和之后同一母亲所生的孩子。

调查结果显示:生活在水力压裂站点0.6英里以内的母亲所生的孩子出现体重不足的概率比常规值高出25%。但对于距离站点1.8英里外的母亲所生的孩子来说,这种风险依然存在。新生儿体重不足与严重的健康影响有关,如夭折,哮喘,多动症和学习障碍。研究共同作者、普林斯顿大学健康与福利中心主任Janet Currie表示:“在考虑压裂的利弊时,应考虑到这些长期的健康影响。我希望的是,与其他研究结合在一起,表明压裂产生的健康效应,我们可以进入下一阶段的讨论。我们如何保持好处,降低成本?”

然而这项研究存在一些局限性:值得注意的是,它没有说明在怀孕期间究竟会对宝宝产生什么影响。Currie表示,空气污染可能与压裂活动有关,但研究人员实际上并没有从母亲那里获取生物样本来检查是否暴露在污染物中。Currie表示,这些研究需要时间和资源,不允许有很大的样本量。所以,这可能是环境污染。

石油和天然气行业对这项研究提出批评,称这种做法并不准确,忽略了影响宝宝健康的生活习惯和家族史等因素。 Marcellus Shale Coalition发言人rica Clayton Wright在发给The Verge的一封电子邮件中写道:“考虑到这些深层次的方法缺陷,认为天然气开发只能对公共健康产生影响的做法具有危险的误导性和煽动性。”

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